Lugares, contextos.

Cuerpo y espacio. Los cuerpos construyen lugares y los lugares activan lo que experimentamos.

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Paleoantropología hoy
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Las imágenes de Chauvet son congruentes con el arte parietal Auriñaciense
Plano de Chauvet. Redibujado por Don Hitchcock de Philippe et Fosse (2003)
La cueva de Chauvet, en Vallon-Pont-d’Arc (Ardèche), es conocida por sus 425 figuras pintadas y grabados, en excelente estado de conservación.
En 2005, Valladas et al dataron estas representaciones en 36 ka cal BP. En 2014, Jean Combiera y Guy Jouve reestudiaron la cueva, datando el arte parietal en 31-21 ka, en un marco Gravetiense y Solutrense y no en el Auriñaciense.

Genevieve von Petzinger y April Nowell han revisado la evidencia de comportamiento simbólico entre los seres humanos modernos durante el Auriñaciense y han comparado las imágenes de Chauvet con las halladas en otrs cuevas del Paleolítico Superior francés, llegando a la conclusión de que hay evidencia sustancial para apoyar una fecha auriñaciense.

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Web de la Cueva de Chauvet
La explosión cultural del Paleolítico Superior
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Nuevo estudio sobre la tasa de sustitución del ADN-mt
Árbol filogenético obtenido en base a algunas muestras incluidas en el estudio
Adrien RieuxAnders ErikssonMingkun LiBenjamin SobkowiakLucy A. WeinertVera WarmuthAndrés Ruiz-LinaresAndrea Manica François Balloux han compilado una base de datos de 320 genomas de ADN-mt humano modernos y 26 antiguos (146 secuenciados específicamente para este estudio) con la finalidad de estimar de forma más fiable (calibrar) la velocidad de acumulación de mutaciones (tasa de sustitución), utilizando diversos métodos (triangulación), apoyándose en las dataciones de los correspondientes yacimientos en su caso (evidencias arqueológicas, antropológicas e históricas).
  • Los autores han obtenido las siguientes tasas de sustitución (sustituciones por sitio por año):
    • 0,75 x 10-8 para la región codificadora PC1+2.
    • 3,32 x 10-8 para la región codificadora PC3.
    • 2,14 x 10-8 para toda la molécula.
  • En base a estas tasas, han calculado las fechas de coalescencia de varios nodos del árbol evolutivo humano:
    • 4,1 Ma para la divergencia entre homínidos y chimpancés.
      • Esta estimación puede parecer demasiado joven si se compara con las fechas del registro fósil. El aparente conflicto podría explicarse si Toumai (Sahelanthropus tchadensis) fuese más joven de lo que se ha calculado o si la división inicial fue seguida por un período prolongado de flujo de genes antes de la separación definitiva, según lo sugerido por Patterson et al (2006).
    • 389 ka para la separación entre Homo neanderthalensis y Homo sapiens.
    • 143 ka para el antecesor común más reciente (TMRCA) de todo el ADNmt humano moderno.
    • 72 ka para la coalescencia del haplogrupo L3 (del que descienden todos los no africanos).
      • Esta estimación pone un límite superior conservador de 93 ka para el momento del último gran intercambio de genes entre las poblaciones africanas y no africanas. El proceso de división pudo haber sido muy dilatado en el tiempo.

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Evidencias genéticas en el origen del sapiens
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Las puntas de Tor Faraj y el comportamiento neandertal
Situación y estratigrafía de Tor Faraj. Otros yacimientos:
1: Khormusan 1033,1035,1038, etc 
2: Aduma 
3: Ain Difla 
4: Amud/Qafzeh/Tabun/Skhul/Kebara,etc 
5: Aybut al Auwal, etc 
6: Bir Tarfawi/Bir Sáhara 
7: Dakhleh Oasis 
8: Dederiyeh 
9: Gorgora 
10: Hargeisa 
11: Haua Fteah 
12: Jebel Faya 
13: yacimientos de Jubbah 
14: Kharga Oasis 
15: K’one 
16: Ksar Akil 
17: Kukuleti y Gademmota 
18: Midhishi 
19: yacimientos de Mundafan 
20: Porc Epic 
21: Rosh Ein Mor y Nahal Aqev 
22: Isla Sai 
23: Shi bat Dihya 1 
24: Shanidar Cave 
25: Sodmein Cave 
26: Taramsa 
27: Umm el Tlel y El Kowm 
28: Warwasi
La fabricación de puntas pequeñas y estandarizadas se ha considerado como un marcador de los orígenes del HAM y se ha relacionado con las armas de proyectil. Pero, por otra parte, las puntas producidas golpeando núcleos específicamente formados (Levallois) o retocando lascas, son artefactos icónicos del PM tardío del Levante Mediterráneo. Las puntas, además de ser utilizadas como armas, enmangadas en proyectiles o lanzas, pudieron tener un carácter simbólico o ser utilizadas para el corte.

Las puntas Levallois de Tor Faraj muestran una morfología y colorido del sílex muy diversas
Huw S. Groucutt analiza en detalle la morfología y la producción de puntas (107 ejemplares, 17 de ellos retocados) en el conjunto de 60-50 ka de Tor Faraj, Jordania, en el límite sur de la dispersión neandertal.
Tor Faraj fue excavado por un equipo dirigido por Donald Henry (Universidad de Tulsa). La capa C se ha datado en 70-50 ka, con una edad media de ca 55 ka. Los artefactos recuperados están excelentemente conservados. En ausencia de fósiles, se ha asociado a los neandertales, ya que Tabun-B ofrece una cronología, tecnología y geografía similares.
  • Las puntas son extremadamente variadas en su morfología, técnica de fabricación y uso. 
  • Algunas son congruentes con su utilización en proyectiles. 
  • Es posible que las características de la materia prima fuesen un factor importante para la elección de las estrategias de talla y reducción. 
  • Como en otros conjuntos del PM tardío del Levante Mediterráneo, domina la reducción Levallois unidireccional-convergente, lo que sugiere un importante papel de la transmisión cultural. La reducción centrípeta, al contrario que en los otros conjuntos, es muy rara en Tor Faraj.
  • Muchas características muestran la importancia de la estandarización en los procesos de reducción. Se utilizaron diferentes técnicas de preparación para producir puntas morfológicamente análogas.
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Modos de vida de los neandertales
Levante Mediterráneo: donde se juntan los caminos y las especies 
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Uso del cuarzo en el nivel Grey Sand de Sibudu
Figure 1 The location of Sibudu, the excavation grid and layer Grey Sand.
Situación de Sibudu, retícula de excavación y estratigrafía.
Los tecnocomplejos Howiesons Poort y Still Bay (MIS 4), se reconocen en varias zonas ecológicas de Sudáfrica. Contienen herramientas relativamente más retocadas, con cara pasiva y puntas bifaciales y muestran niveles elevados de prácticas innovadoras: tratamiento térmico de la piedra para la producción de puntas bifaciales, percusión con martillo blando, pequeños artefactos con cara pasiva, herramientas de hueso, cuentas, ocre, grabados en ocre y cáscaras de huevo de avestruz y herramientas compuestas con el uso de adhesivos incluyendo la más antigua conocida tecnología de arco y flecha. Estos niveles de innovación y complejidad se cree implican un comportamiento simbólicamente mediado (Henshilwood Marean 2003). Esta cualidad cognitiva (Wadley, Hodgkiss, y Grant 2009), pudo conferir ventaja evolutiva a los grupos de Homo sapiens que emigraron de África después de hace unos ~60 ka (Mellars 2006; Mourre, Villa y Henshilwood 2010). A lo largo del tiempo, se producen cambios sutiles en los tipos de artefactos con cara pasiva, herramientas de retoque y patrones de explotación de materias primas. Desde hace algún tiempo,  la Howiesons Poort se ha considerado como una industria de transición a la LSA. La talla bipolar y las estrategias microlíticas han sido algunos de los principales rasgos utilizados para distinguir las tecnologías LSA.

El sitio arqueológico de Sibudu es un gran refugio de piedra situada sobre el río Tongati (también escrito “uThongathi”) en KwaZulu-Natal a unos 40 km al norte de Durban, a 15 km del Océano Índico. Excavado por Lyn Wadley entre 1998-2011. Las excavaciones actuales están dirigidas por Nicholas Conard. El sitio conserva los depósitos que van desde la pre-SB (> 75 ka) a la MSA final (~ 37 ka): pre-Still Bay, Still Bay, Howiesons Poort, post-Howiesons Poort, MSA tardío, MSA final y Edad de Hierro. El sitio fue fechado utilizando OSL (Jacobs et al 2008).

Figura 17 Diferentes ejemplos de cuarzo muescas piezas.
Artefactos de cuarzo con muesca de la capa GS de Sibudu
Núcleos bipolares de la capa GS de Sibudu
Figura 7 A. Ejemplos de hojitas de GS.
Hojitas de la capa GS de Sibudu
Paloma de la Peña y Lyn Wadley han estudiado la tecnología bifacial de cuarzo de la capa Grey Sand (GS). La gestión de este material ha resultado ser muy diferente la de otros tipos de materia prima (corneana o dolerita).  La selección de cuarzo para la de talla es notable por dos razones: en primer lugar, el cuarzo es difícil de tallar debido a sus fallas y planos de fractura (especialmente para la talla a mano alzada); en segundo lugar, el pequeño tamaño de los nódulos añade un nivel adicional de dificultad. Se ha estimado la edad de Grey Sand en 63,8 ka mediante luminiscencia estimulada ópticamente de un solo grano.
  • Algunas piedras de río de cuarzo fueron talladas de forma discoidal o multifacial para la producción de positivos en escamas para puntas bifaciales.
  • Los núcleos bipolares son los más comunes, seguidos de los núcleos prismáticos. Su pequeño tamaño es sorprendente. En corneana y dolerita, los núcleos bipolares son ocasionales. Se emplea la talla bipolar de forma recurrente, mientras que en corneana o dolerita su uso es ocasional. En la técnica bipolar se golpea con un gran percutor sobre el núcleo apoyado. Con ello resulta un verdadero retoque doble (uno directo y otro por contragolpe). Es muy difícil de dirigir y sus resultados no son siempre controlables. Se distingue por el doble cono de percusión que muestra el útil; uno en cada extremidad. La talla bipolar hace posible la explotación de pequeños nódulos que serían imposibles de procesar mediante talla a mano alzada y produce pequeños positivos. Su aplicación implica una economía inteligente de la materia prima.
  • Se utiliza una tecnología laminar con énfasis en las pequeñas hojitas de cuarzo. En corneana y dolerita se produce en cambio una distribución bimodal de positivos pequeños y grandes.
  • Las estrategias de talla parecen implicar el reciclaje sistemático y la producción deliberada de microlitos. 
    • Muchos de los residuos de cuarzo, y probablemente una gran cantidad de núcleos tallados a mano alzada cuando ya no era posible continuar esta técnica debido al pequeño tamaño del núcleo, se reciclaron para talla bipolar a fin de obtener pequeños positivos bipolares.
    • Las herramientas en cuarzo son retocadas con mayor porcentaje que las de corneana o dolerita. Muchos positivos se utilizaron sin ningún tipo de retoque, pero algunos se transformaron en piezas bifaciales o de cara pasiva. En algunas hojitas se observan dos pequeñas muescas delicadamente retocadas en sus laterales; la función de estas herramientas es todavía un enigma.
  • Los diferentes métodos de talla parecen haber sido dirigidos a diferentes conjuntos de herramientas.
Para las autoras, a pesar de que la tecnología de cuarzo Howiesons Poort de Sibudu no se ha localizado en otros contextos del HP, este conjunto no es una excepción, sino un ejemplo más de la variabilidad dentro de la MSA.
El hecho de que la talla bipolar de cuarzo sea un componente sustancial de la tecnología Howiesons Poort en la capa GS de Sibudu desmantela la noción de que esta estrategia se asocia especialmente con la LSA o se puede utilizar como un marcador para el reconocimiento de la aparición de la LSA.
Por otra parte, el descubrimiento de estas estrategias en el Howiesons Poort refuta la interpretación de una acumulación tecnológica en la MSA. La aparición y desaparición de las variantes tecnológicas deben ser vistas entonces como soluciones a problemas concretos. Por lo tanto, la talla bipolar no debe ser contemplada como un hito de “comportamiento moderno”, sino simplemente como una estrategia tecno-funcional.

MSA o Modo 3
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